Turbolenza di scia

La turbolenza di scia è un disturbo nell'aria causato da un aereo che genera portanza. Si tratta di un tipo di turbolenza in aria libera creata dalle ali degli aerei che generano portanza in diverse fasi del volo, in particolare al decollo. Questi disturbi assomigliano a una forma vorticosa se osservati nelle giuste condizioni e possono rappresentare un pericolo per gli aerei che seguono o che operano nelle immediate vicinanze.

 

Cosa causa la turbolenza di scia?


In breve, la turbolenza di scia viene prodotta quando una qualsiasi ala genera portanza. Quando l'aria scorre sopra e sotto un'ala, si creano zone di alta pressione sotto e di bassa pressione sopra. Queste due masse d'aria si mescolano provocando la formazione di vortici alle estremità alari. Questi vortici sono più pronunciati sugli aerei più grandi e pesanti a causa della maggiore portanza che le loro ali dovranno generare. Anche gli aerei più piccoli generano una scia, ma in misura minore rispetto ai jet più grandi.

Scia di turbolenza
Scia di turbolenza

Quali sono gli effetti dalla scia di turbolenza sugli aerei?


Un vortice d'aria vorticoso in rapido movimento rappresenta un grave pericolo per un aereo che lo segue. L'aria violenta farà sì che l'aereo incontri una turbolenza d'aria che può provocare la perdita di controllo se non gestita correttamente. Nel caso di un velivolo più piccolo, le forze esercitate da tali manovre potrebbero essere sufficienti a superare i limiti strutturali del velivolo. È importante riconoscere che la turbolenza di scia non influisce solo sugli aerei in decollo. Nel 2017, un Bombardier Challenger 604 immatricolato D-AMSC stava navigando a 34.000 piedi su un volo da Malé (MLE/VRMM) ad Abu Dhabi Al Bateen (AZI/OMAD).

Mentre attraversava lo spazio aereo indiano, un Airbus A380 di Emirates immatricolato A6-EUL, operante il volo EK412 da Dubai (DXB/OMDB) a Sydney (SYD/YSSY) è passato a 1.000 piedi sopra la testa nella direzione opposta. Il jet sfidante più piccolo è stato gravemente colpito dalla turbolenza di scia depositata dall'A380, ritrovandosi brevemente capovolto, sperimentando significative forze G e perdendo 8.700 piedi di altitudine prima di riprendersi. L'equipaggio del Challenger ha deciso di deviare e ha effettuato un atterraggio sicuro all'aeroporto di Muscat (MCT/OOMS).

L'aereo dell'incidente, il Challenger D-AMSC, è stato ammortizzato a causa delle sollecitazioni strutturali causate dalla forte turbolenza della scia.
Questo incidente è un ottimo esempio della natura insidiosa della turbolenza di scia: il fatto che sia in gran parte invisibile e possa rimanere nell’area per diversi minuti prima di dissiparsi. Qui sta la soluzione al problema.

In che modo gli aerei evitano la turbolenza di scia?


Gli aerei sono classificati in base al peso e questo è fondamentale per proteggerli dagli impatti delle turbolenze di scia. Queste categorie sono:

  1. Super Pesante: l'unico aereo attualmente incluso è l'Airbus A380.
  2. Pesante: include aerei di grandi dimensioni come l'Airbus A350 e il Boeing 777.
  3. Medio: include i comuni aerei a fusoliera stretta come il Boeing 737 e l'Airbus A320.
  4. Leggero: include aerei più piccoli come jet regionali, turboelica e aerei più piccoli dell'aviazione generale.

L'Organizzazione per l'aviazione civile internazionale (ICAO) prescrive il tempo o la distanza consigliati per la separazione degli aeromobili in partenza per ridurre al minimo l'impatto della turbolenza della scia. Esistono due tipi di separazione.

Separazione radar


La separazione radar è basata sulla distanza e viene utilizzata per separare gli aerei uno dopo l'altro.

 

 

Aereo in testa Aereo al seguito Distanza di separazione
Pesante Pesante  4 miglia nautiche
Pesante  Medio  5 miglia nautiche
Pesante Leggero   6 miglia nautiche
Medio Leggero  5 miglia nautiche

 
Separazione non radar


Quando la separazione radar non è disponibile, gli aerei in partenza e in arrivo vengono separati in base al tempo consentendo un margine di sicurezza maggiore.

 

Aeromobile in testa Aeromobile al seguito  Separazione alla partenza Separazione all'arrivo
Pesante Medio  2 minuti  2 minuti*
Pesante Leggero  3 minuti 2 minuti*
Medio Leggero  3 minuti 2 minuti*

*Questo periodo viene esteso a 3 minuti se l'aereo in testa è decollato da un incrocio (una posizione più in basso sulla pista)

Poiché gli aerei più pesanti producono più scie e gli aerei più leggeri sono i più colpiti, è consentito il divario più lungo per un aereo più leggero che segue uno più pesante. Mentre i controllori terranno d’occhio questi tempi, anche i piloti sono tenuti a mantenere la consapevolezza del problema, e il controllo del traffico aereo può emettere avvisi aggiuntivi come “Attenzione Wake Turbulence” per migliorare la consapevolezza generale.

Un’altra tattica chiave per annullare gli impatti delle turbolenze di scia è l’addestramento dei piloti. I piloti commerciali vengono sottoposti a un programma di formazione denominato Advanced Upset Recovery Training o UPRT. Si tratta di recuperare gli aerei da una serie di atteggiamenti e configurazioni insolite (compreso cosa fare se ci si ritrova a testa in giù).

L'infrastruttura di sicurezza in atto a livello globale, combinato con un vasto addestramento dei piloti, aiuta a evitare e negare gli impatti delle turbolenze di scia, garantendo che gli incontri con il fenomeno siano ridotti al minimo.

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